Soulagement du stress Avantages du retraitement des mauvais souvenirs

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Jane a découvert son fiancé dans le lit d’une autre femme. La nuit de cette confrontation et la fin tumultueuse de leurs fiançailles l’ont hantée pendant des années après l’incident. Les flashbacks de la scène de la « découverte » ont déclenché la même période de nausées et de vomissements que celle qui s’est produite cette nuit fatidique. Le simple fait d’entendre son nom a causé des heures de pleurs. Son désir de rencontrer un autre homme a été contrecarré par cette spirale de réactions émotionnelles, et au moment où elle est arrivée pour le traitement, le rêve de Jane d’une autre histoire d’amour s’était évanoui.

Pour aider Jane avec ses souvenirs traumatisants, je me suis lancé dans une technique de thérapie alternative, la désensibilisation et le retraitement des mouvements oculaires (EMDR). Le Dr Francine Shapiro, la créatrice de l’EMDR, décrit huit étapes critiques de cette psychothérapie fondée sur des preuves. Il avait passé la phase de désensibilisation et préparait Jane à affronter le souvenir.

« Souviens-toi de l’image du traumatisme, » lui ai-je demandé. « Gardez les pensées et les émotions de ce que vous avez vécu. »

Jane réfléchit : « Je me sens mal au creux de l’estomac. Je suis inférieure à cette autre femme. C’est de ma faute, donc je ne dois plus jamais aimer. »

J’ai délibérément continué à activer ses croyances et ses sentiments perturbants.

« Concentrez-vous sur les sentiments de douleur, de colère et de tristesse. Sentez la nausée au creux de votre estomac. »

Lorsque les pensées et les sentiments de Jane étaient clairement à l’esprit, je lui ai demandé de suivre une procédure peu orthodoxe.

« Maintenant, Jane, suivez mes doigts avec vos yeux. »

Jane a suivi mes doigts à gauche et à droite, et en dix mouvements bilatéraux, elle a commencé à respirer rapidement et à sangloter. (Les patients qui subissent cette procédure éprouvent souvent une forte réaction émotionnelle et corporelle au cours des premiers mouvements.)

« Tout ira bien Jane. Reste avec moi, » l’encourageai-je tout en gardant mes doigts en mouvement d’un côté à l’autre.

Les images de son ex-fiancé et les sentiments forts qui lui étaient attachés se sont estompés à chaque mouvement des yeux, et un profond état de relaxation s’en est suivi. Nous continuons ainsi avec chaque image traumatique associée à la scène de « découverte » et de rupture.

En trois séances d’EMDR de quatre-vingt-dix minutes, les scènes catastrophiques s’étaient estompées et Jane avait du mal à se souvenir du nœud au creux de son estomac. Son journal des sentiments montrait que les « sorts » avaient disparu et ne s’activaient pas lorsqu’elle terminait une tâche thérapeutique difficile ; c’est-à-dire confrontez votre ex pour exiger le remboursement d’un prêt.

Les séances d’EMDR incluent l’installation d’auto-déclarations positives qui sont visualisées, répétées et renforcées par des mouvements oculaires. Nous avions travaillé ensemble pour renforcer la pensée rationnelle, et quand Jane a été libérée, elle a cru avec ferveur… « C’est révolu depuis longtemps, tout le passé. Je suis en forme et digne. J’aimerai à nouveau. »

Souvenirs traumatisants. Il y a un siècle, Freud a proposé que des souvenirs traumatiques se cachaient dans l’inconscient, pulsant dans cet enfer souterrain pour interrompre nos pensées, nos sentiments et nos actions. Depuis, scientifiques et professionnels ont travaillé sans relâche pour comprendre le rôle de ce que les neuroscientifiques appellent les « données codées en dur » : les mauvais souvenirs affectent-ils notre quotidien ? Pouvons-nous les exploiter pour aider à soulager les souffrances humaines ?

Mon intérêt renouvelé pour le « travail de mémoire » est né lorsque j’ai lu l’histoire d’un psychologue qui utilisait des mouvements oculaires rapides pour éteindre des souvenirs traumatisants. Vous avez peut-être qualifié cette nouvelle thérapie de non scientifique, mais le Dr Shapiro était un comportementaliste dans la tradition des principaux scientifiques du passé, tels que Pavlov, Watson et BF Skinner. Pourquoi cette psychologue comportementale respectée agitait-elle ses doigts devant les yeux d’un patient ? J’ai décidé de le découvrir par moi-même.

Le Dr Francine Shapiro est une enseignante et une penseuse talentueuse. Notre session de formation a commencé par un récit fascinant de sa découverte. La psychologue se promenait dans le parc et s’inquiétait d’un facteur de stress majeur dans sa vie. Il remarqua que ses yeux bougeaient rapidement, d’un côté à l’autre. Lorsqu’il revint à ses pensées anxieuses, elles s’étaient calmées d’une manière mystérieuse. Une question fondamentale est née de cette expérience : y a-t-il un lien entre les mouvements oculaires spontanés et l’extinction de la détresse émotionnelle ? Un événement neurologique naturel a-t-il éliminé vos soucis ?

En tant que spécialiste du comportement, elle a été forcée de mettre son intuition clinique à l’épreuve. Shapiro s’est lancé dans un programme pour soigner les vétérans du Vietnam qui, après des décennies, étaient encore traumatisés par leurs expériences en temps de guerre. L’immense succès de détraumatiser les victimes de la guerre a incité à poursuivre les travaux sur la thérapie par les mouvements oculaires et à révolutionner le domaine du traitement de la santé mentale.

Pendant plus de deux décennies, Shapiro a expérimenté cette découverte passionnante et en a fait la thérapie à la croissance la plus rapide dans l’histoire de la santé mentale. Des milliers de médecins ont suivi une formation EMDR et la technique est testée dans le cadre d’études contrôlées dans des laboratoires et des universités du monde entier. L’EMDR est actuellement considérée comme une procédure scientifiquement validée pour le traitement du trouble de stress post-traumatique (SSPT). De plus, les résultats positifs du traitement pour d’autres troubles psychiatriques, problèmes de santé mentale et symptômes somatiques sont documentés.

Les médecins rapportent des résultats positifs et la technique est maintenant appliquée aux symptômes tels que la douleur chronique, l’anxiété et les troubles paniques, ainsi que les réactions de deuil. La procédure de traitement est également efficace avec les enfants traumatisés. Une caractéristique admirable de l’approche de Shapiro est clairement évidente dans ses sessions de formation : aucune réclamation ne sera faite sur le succès de l’EMDR sans la recherche scientifique pour le soutenir.

Retraitement des mauvais souvenirs. Pour avoir une compréhension de base de ce qui se passe pendant l’EMDR, considérez ce scénario : Un enfant est entouré par la sécurité de son environnement familial. Soudain, la sérénité est brisée par les sons terrifiants de maman et papa se battant. Les deux héros du garçon, les seules sources fiables de sécurité dans sa vie, s’effondrent. Cela effraie et accable l’enfant, et ses réactions émotionnelles réfléchies sont la peur et l’anxiété. Son cœur bat la chamade et sa respiration est rapide. Il veut s’enfuir, se retirer en lieu sûr, mais il n’y a nulle part où se cacher.

Heureusement, la bagarre s’apaise et maman et papa se dirigent vers leur fils pour calmer ses nerfs à bout de nerfs : « C’est juste un petit désaccord, chéri. Tout va bien. » Cette parentalité est utile, et pour le moment, vous pouvez mettre le traumatisme de côté. Mais le cerveau a un travail important à faire : il stocke cette expérience effrayante dans un réseau de mémoire qui est codé comme « altercations dangereuses ».

Imaginez la multitude de fois où ce signal de danger est activé dans l’enfance. Après des années d’étiquetage, de stockage et de gestion du stress, notre cerveau a développé de nombreux réseaux de souvenirs pour nous rappeler, nous préparer et nous protéger des menaces futures. Et il y a des milliards de cellules cérébrales dédiées à cette tâche.

À l’âge adulte, le conflit relationnel peut déclencher l’activation de ce même réseau de neurones et l’évitement/fuite devient la norme. La distinction entre les menaces passées et présentes est floue. En ce qui concerne notre cerveau, nous sommes toujours en danger et l’évasion peut être notre seul moyen de survie.

Dans un cas d’évitement de conflit chronique, un thérapeute EMDR encourage l’individu à invoquer et à conserver le souvenir menaçant tout en se concentrant sur un stimulus impérieux (un doigt se déplaçant rapidement devant ses yeux). La double tâche, prêter attention et retrouver un souvenir, est intrinsèquement difficile pour le cerveau. Et, lorsque la mémoire et l’attention focalisée se produisent ensemble, l’une semble atténuer l’autre. Cette voie neuronale vers le succès thérapeutique est l’une des nombreuses théories actuellement étudiées pour aider à expliquer le succès rapide de la thérapie par mouvements oculaires.

Une tâche à double soins, telle que les mouvements oculaires, lorsqu’elle est utilisée par un médecin qualifié dans le cadre d’un plan de traitement complet en huit étapes, accélère le processus de changement. Chaque facette de la thérapie est accélérée : compréhension des problèmes, connexion du passé avec le présent, libération d’émotions puissantes, relaxation et changement de comportement.

Les mouvements oculaires (et d’autres manœuvres d’attention double comparables développées par Shapiro) ont un moyen de pénétrer dans le réseau neuronal du cerveau qui contient des souvenirs dysfonctionnels. Une fois que le médecin entre dans le réseau, les données prennent vie. Et lorsque cette « libération » survient, la résolution n’est pas en reste. Selon Shapiro, la mémoire a été retraitée avec succès.

Les yeux comme guérisseurs. Les mouvements oculaires rapides pourraient-ils être les « clés » neurologiques qui déverrouillent l’inconscient ? Le traitement de la santé mentale est-il au bord d’une grande révolution, un pas de géant dans la façon dont nous pensons à la capacité du cerveau à guérir ? Il est trop tôt pour répondre à ces questions par un « oui » retentissant. L’excitation monte avec chaque médecin qualifié, chaque succès de traitement et chaque étude de recherche terminée. Une femme brillante avec des années d’expérience clinique a fait une simple promenade dans le parc et a réfléchi sur elle-même. La science et la pratique de la psychothérapie ont grandement bénéficié de ce qu’il a découvert.

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