L’Amérique coloniale et le chanvre

Le chanvre était bien connu des colons américains, mais pas pour la même raison que la plante ferait la une des journaux plus de deux siècles plus tard.

Le débat d’aujourd’hui, qui porte sur la légalisation de la marijuana, n’est pas la première fois que le cannabis attire l’attention du pays. Pour des milliers d’Américains du XVIIIe siècle, des humbles agriculteurs de taille moyenne aux grands planteurs comme Byrd, Beverly et Jefferson, la capacité d’intoxication du cannabis était fortuite. Au lieu de cela, ils étaient intéressés par un trait qu’ils considéraient comme beaucoup plus précieux. Les fibres de chanvre sont exceptionnellement solides et durables et à une époque où la science ne pouvait pas faire mieux, ce produit valait la peine d’être cultivé.

Les planteurs coloniaux sont nés de la promesse des récoltes. Le colonel William Byrd a qualifié sa récolte de « la préférée de tous mes produits ». Robert Beverly a prédit que l’usine « sera la plus grande conséquence de nous ». Thomas Jefferson a ordonné qu’un acre des meilleures terres soit conservé sur sa propriété de forêt de trembles pour une parcelle permanente. L’objet de son affection n’était pas le tabac, l’omniprésente «herbe indienne» responsable des fortunes et des échecs de tant d’Américains du XVIIIe siècle. L’herbe était d’un genre différent, qui attirait aussi l’air sain et le mépris.

Le chanvre a été l’une des premières plantes cultivées par l’homme. La poterie chinoise ancienne avec des impressions de corde de chanvre suggère qu’elle a été utilisée il y a 5 000 ans et probablement plus du double de cette époque. Le mérite de cette relation à long terme appartient aux nombreuses utilisations du chanvre, c’est-à-dire. fil, ficelle, tissu, papier, nourriture et oui empoisonnement.

Lorsque les humains prenaient la mer, tous les navires de grande taille avaient besoin d’une ligne et d’une toile à voile capables de résister à tout ce que les eaux libres pouvaient rassembler. Le chanvre a fourni le meilleur ajustement. L’historien Martin Booth a estimé que la flotte anglaise qui a vaincu l’Armada espagnole en 1588 avait utilisé du fil de chanvre et de la toile à voile qui avaient été cultivés et cultivés sur quelque 10 000 acres de terre. L’importance naissante de la marine anglaise était la principale raison pour laquelle les agriculteurs anglais et plus tard leurs cousins ​​américains ont dû consacrer une partie de leur superficie au chanvre. L’Assemblée de Virginie en 1632 a ordonné que chaque planteur dès qu’il pouvait fournir des graines de lin et de chanvre et semer les mêmes.

De nombreux Américains du XVIIIe siècle profitaient de temps en temps d’une intoxication récréative, mais pour cela, ils consommaient de l’alcool, pas du THC de la plante de cannabis. Le chanvre n’était pas non plus utilisé autant que la médecine. Les graines qui ne contenaient pas de quantités de THC étaient bouillies dans du lait pour traiter la toux, mais si les colons malades avaient besoin d’un analgésique puissant, ils optaient pour l’opium, qui était facilement disponible.

Même si les premiers Américains étaient conscients des qualités psychoactives et médicinales du chanvre, ces caractéristiques n’étaient pas une priorité. Les vêtements, les cordes et les sacs étaient une préoccupation plus immédiate. Dans le monde pré-industrialisé, il était agréable d’avoir du chanvre pour ces articles dont on avait besoin tous les jours, mais les cultures de rente, en particulier le tabac, étaient toujours le pilier de l’économie.

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