Êtes-vous allergique à la fumée de cigarette?

Une bouffée de fumée suffit-elle pour gâcher votre journée ? Dès que la personne à côté de vous s’allume, la première chose qui vous vient à l’esprit est le souvenir désagréable de votre dernier accrochage avec la fumée secondaire et l’écoulement nasal, les éternuements et la congestion qui s’en sont suivis. Pour certains, la réaction à la fumée de cigarette ressemble beaucoup à une réaction allergique, ce qui les amène à croire qu’ils ont une « allergie à la fumée ».

Il existe de nombreux mythes sur « l’allergie à la fumée » qui rendent difficile le traitement approprié de votre maladie. Cet article vous aidera à déterminer si les « allergies à la fumée » vous affectent et ce que vous pouvez faire pour mieux vous protéger contre les maladies associées à l’exposition à la fumée.

Mythe Non. 1 : « allergique à la fumée »

Personne n’est vraiment allergique à la fumée. Un grand nombre de personnes insistent sur le fait qu’elles sont allergiques à la fumée de cigarette ou de cigare, mais la vérité est qu’elles ont eu une réaction de type allergique due à d’autres problèmes de santé. Comprendre exactement pourquoi vous avez l’impression d’avoir une crise d’allergie lorsque vous êtes en présence d’un fumeur est la clé pour comprendre comment prévenir de futurs symptômes.

Pourquoi dis-je qu’il n’y a pas d’allergie à la fumée ? Parce que techniquement la fumée n’est pas un allergène, mais c’est un irritant. Cette petite différence explique pourquoi la plupart des gens ne ressentent pas de soulagement lorsqu’ils prennent des médicaments antihistaminiques contre les allergies après une exposition à la fumée. La clé pour éviter les problèmes causés par la fumée de cigarette est de déterminer votre type de sensibilité et la meilleure façon de la traiter.

Qui est sujet aux « allergies au tabac » ?

  • Enfants et bébés

  • Personnes majeures

  • Les personnes ayant des antécédents d’allergies (toute personne souffrant d’allergies, d’asthme, d’eczéma, etc.)

  • Personnes exposées à une fumée abondante pendant de longues périodes

Parfois, les personnes sensibles à la fumée de tabac éprouvent également des symptômes de type allergique lorsqu’elles rencontrent des odeurs fortes, des parfums, des changements de temps ou des changements de température.

Symptômes de la sensibilité à la cigarette

Pour certaines personnes, l’exposition à la fumée de tabac peut provoquer une liste de symptômes :

  • éternuements

  • Toux, tousser

  • Yeux larmoyants et brûlants

  • Nez qui coule

  • Sécrétions post-nasales

  • Congestion

  • Difficulté à respirer

  • Mal de tête

Ces symptômes apparaissent peu de temps après l’exposition à la fumée de cigarette et durent des heures par la suite. En plus de ces symptômes, les personnes qui se trouvent quotidiennement dans des environnements enfumés sont plus susceptibles de souffrir d’infections respiratoires constantes telles que la sinusite et la bronchite, ainsi que le développement d’une respiration sifflante et d’asthme.

Exposition à la fumée de tabac

Une cigarette allumée est capable de libérer plus de 4 000 produits chimiques différents dans l’air (80 d’entre eux sont des cancérogènes connus ou suspectés). Parfois, il est presque impossible d’éviter les situations où les gens fument. Souvent, un membre de la famille fumera à l’intérieur, ou un lieu public comme un bar ou un restaurant permettra de fumer. Selon la gravité de votre réaction, seule l’odeur de fumée sur les vêtements de quelqu’un ou dans une pièce où quelqu’un a fumé peut provoquer une irritation. Ainsi, même si éviter la fumée de tabac est le meilleur moyen de prévenir les « allergies au tabac », ce n’est peut-être pas une solution pratique.

Deux principaux types de sensibilité à la fumée

La meilleure façon de traiter votre « allergie » à la fumée est d’abord d’identifier le type de sensibilité que vous ressentez. Il existe deux formes de sensibilité à la fumée :

  • Aggravation des allergies à la fumée sous-jacentes – Votre corps est affaibli par la fumée et commence à réagir à tous les petits morceaux de pollen, de poussière et de squames qui n’auraient normalement pas été un problème.

  • Rhinite vasomotrice : il s’agit d’une affection qui présente exactement les mêmes symptômes que la rhinite allergique (ou les allergies nasales), mais qui ne peut pas être traitée avec des médicaments antihistaminiques contre les allergies.

Allergies aggravées par la fumée :

Un allergène est une petite particule de protéine que le corps prend pour un intrus dangereux tel qu’un virus ou un autre germe. La fumée contient de petites particules de cendre de goudron (vous pouvez voir ces particules sous la forme d’un nuage blanc créé par la combustion du tabac). Mais les particules de cendre de goudron ne sont pas la même chose qu’un véritable allergène car elles ne sont pas basées sur des protéines, mais plutôt sur une forme de carbone.

Au lieu d’être étiquetées comme allergènes, les particules de fumée sont classées comme irritantes. Les irritants peuvent vous mettre très mal à l’aise, aggraver des problèmes comme l’asthme et les allergies et causer d’autres problèmes de santé graves. Donc, en termes médicaux, personne ne peut vraiment être allergique à la fumée, mais il peut souffrir de complications dues à ses allergies ou à d’autres maladies existantes.

Si vous souffrez d’allergies ou d’asthme allergique, la fumée peut déclencher une réaction allergique en exerçant une pression supplémentaire sur votre corps et votre système immunitaire. La tache de squames de chat flottant dans l’air qui n’aurait normalement pas déclenché un contrecoup ; Mais avec l’ajout de fumée de tabac, votre corps ne peut plus gérer les allergènes. L’asthme devient dangereux lorsqu’il est mélangé à une exposition à la fumée de tabac, voire mortel pour certains.

Vous êtes susceptible de souffrir de complications liées à des allergies existantes si :

  1. Vous savez que vous êtes allergique à d’autres choses comme le pollen, les animaux domestiques, les moisissures ou les acariens.

  2. Vous souffrez d’eczéma ou d’allergies alimentaires.

Traitement

  • Évitez autant que possible les situations où vous êtes exposé à la fumée.

  • Consultez un allergologue pour optimiser votre traitement actuel contre les allergies ou voyez si vous avez développé de nouvelles allergies.

  • Faites fonctionner un purificateur d’air pour réduire la quantité d’allergènes dans l’air. Même un filtre à air portable plus petit, comme un fumeur domestique, est efficace pour éliminer les allergènes dans les pièces des membres de la famille qui fument.

Rhinite vasomotrice :

La rhinite vasomotrice est une forme d’inflammation et d’irritation de la région nasale, ainsi que de la gorge et des yeux. Les allergies saisonnières ou intérieures sont appelées « rhinite allergique ». Cette condition est différente du type allergique car elle n’est pas causée par des allergènes. Pour cette raison, la rhinite vasomotrice est parfois appelée « rhinite non allergique ». Il provoque bon nombre des mêmes symptômes qu’une réaction allergique, mais est causé par des quantités excessives ou très sensibles de vaisseaux sanguins dans les tissus délicats de la région des sinus. Les symptômes que vous ressentez sont déclenchés par votre système nerveux plutôt que par des allergènes.

Cela signifie que si une autre personne peut tolérer la fumée de cigarette, une personne atteinte de rhinite vasomotrice ressentira beaucoup d’inconfort avec la même quantité de fumée. Par conséquent, vous n’exagérez pas lorsque vous vous plaignez même de petites quantités de fumée ; ces petites sommes vous affectent VRAIMENT plus sérieusement que votre entourage.

En plus de la fumée de cigarette, les odeurs fortes ou les conditions météorologiques provoquent souvent également des symptômes, de sorte que de nombreux aspects de votre environnement peuvent provoquer des symptômes de type allergique. Certaines personnes ont même une rhinite allergique et une rhinite vasomotrice simultanément.

Vous avez probablement une rhinite vasomotrice si :

  1. Vous êtes très sensible à d’autres éléments comme les parfums, les odeurs fortes, les changements de temps, les changements de température, ou encore les aliments épicés.

  2. Entrer dans une pièce légèrement plus chaude (ou plus fraîche) rend le nez qui coule ou douloureusement encombré.

  3. Les médicaments antihistaminiques ne soulagent pas les symptômes.

Traitement

  • Évitez autant que possible les situations dans lesquelles votre état peut s’aggraver. Cela inclut la fumée, ainsi que d’autres déclencheurs de la rhinite vasomotrice, tels que le port de parfum, la combustion de bougies parfumées, etc.

  • Discutez avec votre médecin des options de traitement. Certains médicaments en vente libre tels que les décongestionnants oraux et les sprays salins nasaux peuvent offrir un certain soulagement. Certains médicaments sur ordonnance qui se sont avérés efficaces sont les sprays nasaux antihistaminiques (par opposition aux antihistaminiques oraux qui n’ont généralement aucun effet sur la rhinite vasomotrice), les sprays nasaux anticholinergiques anti-goutte et les sprays nasaux de corticostéroïdes.

  • Limitez votre exposition à la fumée et à l’odeur de la fumée, car elle est souvent à l’origine de nombreux cas de rhinite vasomotrice. Utilisez un purificateur d’air tel que mangeur de fumée à la maison pour minimiser les contaminants en suspension dans l’air.

Une note pour les personnes souffrant d’allergies existantes :

L’inhalation même de petites quantités de fumée sur une longue période peut en fait vous faire développer de nouvelles allergies ou même de l’asthme. Chez les jeunes enfants, l’inhalation de fumée secondaire augmente considérablement le risque de développer des allergies à mesure qu’ils grandissent. Si vous vivez avec un fumeur, vous êtes susceptible d’avoir plus de cas de bronchite, de pneumonie, d’otites, d’infections des sinus et d’autres maladies respiratoires.

La meilleure chose que vous puissiez faire pour vous-même est de transformer votre espace de vie en une zone de tolérance zéro pour la fumée. Si ce n’est pas une option, vous pouvez envisager un purificateur d’air comme un investissement dans votre santé.

Certains des symptômes de la sinusite (infection des sinus) peuvent ressembler beaucoup à la rhinite vasomotrice et à la rhinite allergique décrites dans cet article. Assurez-vous de consulter votre médecin pour qu’il vous aide à diagnostiquer votre état si la fumée de tabac vous fait vous sentir mal.

N’oubliez pas : assurez-vous toujours de parler à votre médecin ou à votre allergologue de vos symptômes et de votre traitement.

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