Des millions de personnes souffrent de troubles d’anxiété sociale et ne le savent pas

Vous êtes-vous déjà retrouvé à marcher dans un centre commercial public où vous avez l’impression d’être le centre d’attention et où tout le monde vous regarde ? Ou peut-être avez-vous assisté à un dîner et avez-vous tellement pris conscience que d’autres convives surveillent chacun de vos mouvements que vous avez été trop nerveux pour en profiter. Si ces situations ou d’autres situations similaires vous sont arrivées, vous pourriez souffrir de trouble d’anxiété sociale ou de TAS.

L’anxiété sociale est la peur anormale, excessive et irrationnelle des interactions sociales courantes. C’est l’angoisse d’être jugé par les autres. L’anxiété sociale est une peur générale d’être avec des gens et d’avoir à interagir avec eux. Plus de 15 millions d’Américains souffrent de ce trouble qui se manifeste par des sentiments d’incompétence, de honte, de nervosité et d’anxiété au point de ne plus pouvoir fonctionner normalement dans des situations publiques.

Les personnes atteintes de TAS ont tendance à avoir une faible estime de soi et une peur dominante du rejet. Le TAS peut également empêcher les personnes atteintes de nouer des relations personnelles avec d’autres personnes et de provoquer du stress dans les relations existantes en raison de la peur de l’embarras dans des situations sociales. Ils peuvent devenir des ermites domestiques en s’isolant des contacts sociaux normaux avec les gens. Ils sont peut-être bien conscients que leurs symptômes sont irrationnels, mais ils ne peuvent rien y faire.

L’anxiété sociale, aussi appelée phobie sociale, n’est pas très bien comprise par le grand public ou même les professionnels de santé. Il est souvent confondu avec la timidité parce que les personnes timides se sentent souvent mal à l’aise dans des situations publiques et avec les gens également. Mais les personnes timides ne ressentent pas nécessairement les sentiments d’anxiété intenses qu’éprouvera une personne souffrant de TAS. De plus, les personnes qui ont reçu un diagnostic d’anxiété sociale ne sont pas nécessairement timides.

Une autre raison pour laquelle le trouble d’anxiété sociale peut être difficile à diagnostiquer est que ses symptômes physiques varient selon les personnes. Certains symptômes courants sont les bouffées vasomotrices, les nausées, les tremblements, la bouche sèche, les spasmes, les bouffées de chaleur et la transpiration. Dans les épisodes complets d’anxiété, la peur psychologique peut entraîner un sentiment de panique si extrême qu’il peut déclencher une attaque de panique.

Il n’y a pas de cause unique connue du trouble d’anxiété sociale, mais certaines études indiquent que le trouble d’anxiété sociale peut être déclenché par un déséquilibre chimique causé par un manque de sérotonine dans le cerveau.

Le traitement le plus courant pour les personnes souffrant de trouble d’anxiété sociale est la thérapie cognitivo-comportementale ou TCC. Dans cette thérapie, le thérapeute travaille en étroite collaboration avec le patient à la fois pour l’aider à identifier ses peurs et pour fournir un mécanisme d’adaptation pour les combattre. La TCC est également utile pour améliorer l’estime de soi et les compétences sociales du patient. La TCC a été efficace pour traiter de nombreux patients, mais pas tous.

Dans les cas où la TCC n’a pas été efficace, des médicaments tels que la paroxétine peuvent être prescrits pour les symptômes d’anxiété sociale. D’autres types de médicaments sur ordonnance qui ont été utilisés pour traiter le TAS comprennent les antidépresseurs tels que Paxil, Librim, Valium et autres.

Malheureusement, de nombreuses personnes atteintes de TAS ne cherchent souvent jamais à obtenir de l’aide susceptible d’atténuer leurs symptômes, car elles ne réalisent pas qu’elles souffrent du trouble ou ne réalisent pas que de l’aide est disponible pour elles.

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