Que choisir : La rivière: de l’armée de l’air à la rivière Retour à bord du Delta Queen et souvenirs à faire


Le capitaine du bateau fluvial est un conteur, et le capitaine Don Sanders partagera les histoires de sa longue association avec le fleuve, de la découverte à un mode d’amour et de vie. Cela fait partie d’une histoire longue et continue.

Par le capitaine Don Sanders
Spécial pour NKyTribune

Ce n’est pas plus d’une semaine après avoir quitté l’Air Force au cours de la dernière semaine de décembre 1969 que j’ai appelé le capitaine Ernest E. Wagner depuis un stand près de chez lui à New Richmond, Ohio. Bien que j’aurais pu appeler de chez moi à Covington, pas si loin, je me suis plutôt rendu près de l’endroit où vivait le capitaine Wagner et j’ai trouvé une cabine téléphonique devant le restaurant Frisch’s Big Boy. J’espérais que le capitaine m’inviterait à m’arrêter chez lui sur la rivière Ohio pour « parler » quand j’ai proposé de retourner au DELTA QUEEN en tant que membre de l’équipage.

Ce n’est pas plus d’une semaine après avoir quitté l’Air Force au cours de la dernière semaine de décembre 1969 que j’ai appelé le capitaine Ernest E. Wagner depuis un stand près de chez lui à New Richmond, Ohio.

Un peu plus de quatre ans et trois mois plus tôt, j’ai quitté le DELTA QUEEN sous le Gateway Arch encore incomplet à Saint-Louis avec Mme Letha Greene et sa fille Jane pour un voyage en avion commercial de Saint-Louis à Cincinnati. Mme Greene était présidente de Greene Line Steamers, Inc., propriétaire de QUEEN. Jane et moi étions amis sur le bateau à vapeur, depuis que j’ai commencé à travailler comme «poinçon d’horloge» peu de temps après avoir obtenu mon diplôme de l’université, patrouillant dans les coins et recoins du navire pendant que la plupart des passagers et de l’équipage dormaient.

Mon titre officiel, WATCHMAN, était audacieusement brodé en lettres dorées, d’une hauteur d’au moins un demi-pouce sur le ruban de ma casquette de bateau. En plus de la montre mécanique Detex, mon veilleur de nuit associé et moi avons porté à tour de rôle, le US Coast Guard Regulations 46 CFR § 78.30-15 précisait soigneusement que nous portions un bracelet sur notre manche gauche marqué « WATCHMAN ». Les régulateurs ont également exigé que les gardes portent une «lampe de poche efficace» pendant que l’un ou l’autre de nous «faisait un tour» du DELTA QUEEN une fois toutes les 20 minutes.

Un peu plus de quatre ans et trois mois plus tôt, j’ai quitté le DELTA QUEEN sous la Gateway Arch encore incomplète à Saint-Louis.

Après quelques semaines à «tourner le chronomètre», le gardien régulier est revenu de ses vacances, alors j’ai trouvé une brèche dans la salle des machines en tant qu’apprenti ingénieur, ou «Striker», comme on les appelait. Au début de septembre 1965, j’étais descendu du bateau à vapeur et en route pour la base aérienne de Lackland, au Texas, où, après trois mois d’école de formation des officiers, j’ai reçu mes lingots d’or en tant que sous-lieutenant. Quand je me suis séparé du service actif, deux promotions et quatre ans de service actif m’ont amené à quitter des «flyboys» en tant qu’O-3, ou capitaine, dans l’US Air Force.

Le capitaine Wagner a répondu à son téléphone et a semblé surpris de m’entendre appeler chez lui, et ma demande de retour à bord du bateau à vapeur a été encore plus surprenante. Cap avait servi de « Topkick » dans l’armée sur l’île de Peleliu pendant la Seconde Guerre mondiale et avait participé à ce qu’on a appelé « le combat le plus difficile que l’armée des États-Unis ait connu pendant toute la guerre ». Son étonnement est venu après avoir découvert qu’il avait quitté le poste d’officier de l’armée de l’air dans l’espoir de retourner sur le bateau. Au lieu de m’inviter chez lui, le capitaine Wagner m’a demandé si je «voulais retourner à la salle des machines» ou «monter sur le pont». J’ai choisi le pont parce que c’était l’avenue du cockpit et que je réalisais mon ambition de devenir le plus rapidement possible capitaine du DELTA QUEEN. Cap a dit d’appeler le bureau de Greene Line la semaine suivante et d’organiser un vol pour la Nouvelle-Orléans, où le DELTA QUEEN était en cours de modernisation aux quais Dixie Machine sur le canal industriel de Crescent City.

La montre mécanique Detex, mon veilleur de nuit associé, et moi nous chargions à tour de rôle pendant que la plupart des passagers et de l’équipage dormaient.

Comme la plupart des vols en avion sur lesquels je me suis rendu à la Nouvelle-Orléans, l’approche finale de l’aéroport est généralement cachée sous un épais brouillard qui recouvre la ville et ses environs comme une épaisse couverture de coton. Ce n’est qu’au dernier moment que le sol éclate soudainement du ciel nuageux, puis il semble que l’avion se déplace parmi les grands cyprès dans les marais, en contrebas, qui entourent la ville. Ces images, au fil des ans, ont provoqué d’étranges rêves dans lesquels l’avion dans lequel je voyage atterrit et décolle dans les rues de la ville tandis que l’avion se déplace entre les branches des arbres, sous les lignes électriques et entre les poteaux électriques. Bien que je possède une licence de pilote d’avion professionnel, j’aime beaucoup d’autres pilotes avec qui j’ai parlé sur le sujet, je déteste voler s’ils n’occupent pas de siège à l’intérieur de la cabine.

Comme beaucoup de soldats stationnés en République de Corée pendant la guerre du Vietnam, j’ai confectionné plusieurs costumes élégants et bien coupés au Yongsan PX par des tailleurs de «Hong Kong». Il en va de même pour une paire de bottes en cuir souple sur mesure. Les vêtements et les bottes faites à la main étaient de ma propre conception, tandis que la qualité et les matériaux semblaient aussi beaux que ce que j’ai acheté dans le magasin pour hommes Eilerman.

Une fois au sol en toute sécurité, j’ai récupéré mes bagages et mis mes affaires dans le coffre d’un véhicule noir et blanc appartenant à la United Cab Company; J’ai demandé au chauffeur de me déposer ainsi que mon butin aux quais Dixie Machine Works sur le canal industriel. Il avait choisi de porter un costume à double boutonnage en soie grise avec un pantalon évasé assorti et une paire de bottes mi-mollet douces, brunes, zippées.

J’ai attrapé les sacs après avoir soigneusement ajusté le surmatelas gris sur ma tête.

Mon chapeau était un haut-de-forme en flanelle gris assorti que mon père a acheté pour le Sesquicentenaire de Covington quelques années auparavant et m’a donné à ma demande. Les seuls accessoires manquants étaient une canne à manche en or et un pistolet Derringer plaqué or avec des poignées en nacre irisée.

Le quai de la DIXIE Machine Company était rempli de confusion et d’excitation alors qu’une petite armée de travailleurs envahissait divers navires. Le plus grand était le DELTA QUEEN, et c’était à une distance de l’endroit où le taxi s’est arrêté et a entassé mes bagages en tas. Me rendre à la REINE était de ma responsabilité car j’ai attrapé les sacs après avoir soigneusement ajusté le surmatelas gris au-dessus de ma tête. Il voulait volontairement donner l’impression qu’un dandy du XIXe siècle arrivait à bord du bateau à vapeur. Pourtant, je n’étais pas préparé pour l’accueil que j’ai reçu en marchant vers le DELTA QUEEN

Le capitaine Clarke «Doc» Hawley m’a assigné un équipage et m’a ordonné de monter sur la roue à aubes en chêne blanc de 26 tonnes du bateau à vapeur et de commencer à la préparer pour le début de la saison suivante.

Lentement, le bruit du chantier naval a cessé, passant d’un tumulte à un murmure alors que tout le travail s’arrêtait, et chaque paire d’yeux du chantier naval a suivi mon chemin vers le navire. Plus je me rapprochais de la REINE, plus je devenais consciente de moi-même dans l’attention portée à mon arrivée. Bien que j’aurais aimé trouver une cachette, je savais que je devais continuer la mascarade au moins jusqu’à ce que la sécurité du bateau à vapeur dépasse les yeux ouverts des travailleurs du chantier naval. Plus tard, il trouverait; Les travailleurs pensaient généralement que la plupart des membres de l’équipage du DELTA QUEEN étaient étrangement différents de la plupart des équipages des navires qu’ils avaient l’habitude de servir au chantier naval Dixie.

Une fois à bord du DELTA QUEEN, j’ai cherché le capitaine Wagner, qui a soigneusement examiné ma tenue grise assortie pendant un moment avant d’affecter un membre d’équipage pour m’aider avec mes bagages dans la chambre du second compagnon, un petit cube juste à l’intérieur. l’entrée des quartiers des officiers sur le côté tribord de la terrasse derrière le cockpit et près de la cheminée. Cette nuit-là, seul dans ma cabine, je me suis demandé pourquoi j’avais quitté le confort de l’armée de l’air pour être de retour à bord du vieux bateau à vapeur et je me suis demandé si j’avais fait une erreur de jugement. Bien que mes yeux s’embuaient un peu, j’ai refusé de verser une larme.

Tôt le lendemain matin, après une bonne nuit de sommeil à bord du DELTA QUEEN, le premier depuis plus de quatre ans, je me suis réveillé avec l’odeur familière du bacon canadien frit dans la cuisine. Peu de temps après, je me suis habillé et j’ai couru en bas pour obtenir ma première affectation en tant que second officier sans licence. Le capitaine Clarke «Doc» Hawley, premier officier de la reine et capitaine adjoint du capitaine Wagner, m’a assigné un équipage et m’a ordonné de monter à bord de la roue à aubes en chêne blanc de 26 tonnes du bateau à vapeur et de commencer à préparer le début de la saison prochaine.

Je n’avais pas réalisé à quel point j’avais devant moi l’excitation et les événements. Je n’avais donc aucune idée de tout ce qui attendait le QUEEN et moi dans les mois à venir, dont on se souviendra à jamais dans la tradition des bateaux à vapeur comme de l ‘ »Save the DELTA QUEEN Year » historique de 1970.

Je n’avais donc aucune idée de tout ce qui attendait la REINE et moi dans les prochains mois.

Le capitaine Don Sanders est un homme de la rivière. Il a été capitaine de bateau fluvial avec la Delta Queen Steamboat Company et le Rising Star Casino. Il a appris à piloter un avion avant d’apprendre à conduire une «machine» et est devenu capitaine dans l’USAF. C’est un aventurier, un historien et un conteur. Maintenant, elle est chroniqueuse pour le NKyTribune et partagera ses histoires de grandir à Covington et ses histoires de la rivière. Attendez la balade, la rivière n’a jamais été aussi belle.


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