Polonium – 210 – Le pistolet fumant

Le silence assourdissant sur le polonium-210 d’organisations comme Cancer Research UK m’a amené à repenser à quelque chose de très étrange qui s’est produit il y a six mois. Plus à ce sujet dans un instant, mais nous devons d’abord jeter un œil à l’industrie des engrais chimiques lucrative et en constante expansion.

L’apatite minérale, que les agriculteurs américains sont tenus par la loi d’utiliser sous forme d’engrais phosphatés, contient du radon. L’un des produits résultant de la désintégration du radon est le polonium-210, une substance radioactive qui se retrouve dans les poils fins du plant de tabac et est ensuite inhalée par les fumeurs. Il ne se trouve pas naturellement dans le tabac, mais est un sous-produit délibérément ajouté de l’industrie minière du phosphate.

N’importe laquelle des nombreuses substances présentes dans la fumée de cigarette peut causer des problèmes de santé et entraîner des maladies, mais les tests de laboratoire montrent de manière constante et répétée que le seul composant qui cause les tumeurs cancéreuses du poumon est le polonium 210. L’industrie du tabac est pleinement consciente depuis le années 1960 que les cigarettes contiennent des niveaux importants de polonium 210.

Avant 1930 et l’avènement des engrais chimiques, le cancer du poumon était pratiquement inconnu, alors qu’aujourd’hui l’incidence est plus élevée que celle des maladies cardiaques. Entre 1938 et 1960, le niveau de polonium-210 dans le tabac cultivé aux États-Unis a triplé à mesure que l’utilisation d’engrais chimiques augmentait. Le chirurgien général américain C Everett Koop a déclaré publiquement en 1990 que les radiations du tabac sont probablement responsables de 90 % des cancers liés au tabac.

Il y a un écart inconfortable pour expliquer l’augmentation du taux de cancer du poumon de 4 pour 100 000 en 1930 à 72 pour 100 000 aujourd’hui et en augmentation, malgré la réduction de 20 pour cent de la consommation de tabac.

Il existe environ 4 000 substances présentes sous diverses formes dans différentes marques de cigarettes. Certains d’entre eux sont ajoutés et d’autres résultent d’une combustion, mais le grand public ne peut pas savoir ce qui est ajouté au tabac malgré une loi de 1984 obligeant les fabricants de cigarettes à divulguer cette information.

Les services de l’Autorité sanitaire peuvent demander une liste d’additifs, mais s’interdisent de la montrer à qui que ce soit.

En décembre 2006, une campagne anti-tabac financée par le ministère britannique de la Santé et promue par Cancer Research UK se déroulerait sous la forme d’une série de publicités à la télévision nationale. Prévu pour se dérouler parallèlement à une affiche spécifique à travers le pays et à la distribution de sous-bocks dans les bars, il a été soudainement et inexplicablement réduit. Quelqu’un a pris la décision d’arrêter de mentionner le polonium 210, mais de continuer avec le reste du matériel. Parce que?

Lorsqu’on lui a demandé, la réponse du ministère de la Santé était « Ce serait inapproprié ».

Les autres publicités contiennent des messages forts sur les dangers de la fumée de cigarette et les substances toxiques qu’elle contient.

Porte-parole du ministère de la Santé

Nous avons sûrement le droit de demander pourquoi le ministère de la Santé, sans explication valable, considérerait qu’il est « inapproprié » de partager des informations sur la substance la plus mortelle trouvée dans la fumée de cigarette.

Se pourrait-il que le polonium 210, jusqu’alors peu mentionné et largement inconnu, mais hautement radioactif, ait fait la une des journaux du monde entier du jour au lendemain ? Les illustrations graphiques d’une mort douloureusement lente par empoisonnement au polonium 210 du malheureux M. Alexander Litvinenko à Londres ont fait la une des nouvelles au Royaume-Uni pendant plusieurs jours. Les millions de téléspectateurs nourris d’informations passives pourraient-ils faire le lien entre l’augmentation inexorable du cancer du poumon et la teneur en polonium-210 des cigarettes ?

Les chefs de l’industrie du tabac tremblaient-ils ? Peut-être qu’ils l’étaient, mais seulement pendant un moment ou deux. Parce que notre ministère de la Santé a rempli cette obligation et, en collaboration avec Cancer Research UK, a supprimé toute mention du mot incriminé « polonium-210 » de sa prochaine campagne anti-tabac.

Ne le saviez-vous pas ? Bienvenue dans le monde réel de l’éthique des affaires.

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