Comment le tabagisme cause-t-il le cancer du poumon?

fumeuse e cigarette

Le tabagisme et le cancer du poumon sont presque toujours considérés comme synonymes l’un de l’autre, et il y a beaucoup de vérité à cela. En fait, le risque accru de cancer du poumon lié au tabac est l’un des effets les plus fondamentaux connus sur la santé.

Comment le tabagisme cause-t-il le cancer ?

La fumée de cigarette est chargée de produits chimiques qui agissent comme des poisons pour le corps. Lors de l’inhalation, ces produits chimiques toxiques pénètrent dans la circulation sanguine, d’où ils entraînent diverses maladies, dont le cancer. Le poumon, bien sûr, reste l’organe le plus facilement touché. La fumée de tabac contient plus de 7 000 produits chimiques, dont 250 sont connus pour être toxiques. 69 de ces 250 produits chimiques ont des propriétés cancérigènes. Jetons un coup d’œil aux différentes façons dont le tabagisme conduit au cancer du poumon :

  • Dommages à l’ADN – Les produits chimiques contenus dans la fumée de cigarette, tels que les nitrosamines, le benzène, le benzo(a)pyrène, le nickel et l’arsenic, et le polonium-210, sont connus pour avoir des propriétés cancérigènes. Ces produits chimiques endommagent l’ADN des gènes qui aident à protéger contre le cancer en se fixant à l’ADN ou en interférant avec les processus cellulaires qui aident à réparer l’ADN endommagé.
  • Affaiblissement du système de défense de l’organisme. – Les produits chimiques contenus dans la fumée peuvent réduire le mécanisme de défense de l’organisme de plusieurs manières. Par exemple, le formaldéhyde détruit la muqueuse des cheveux dans les voies respiratoires, ce qui empêche autrement les substances étrangères d’atteindre les voies respiratoires inférieures. La fumée supprime également l’action des cellules qui empêchent la prolifération cellulaire anormale (ou le cancer). Le cadmium dans la fumée inhibe l’action des protéines détoxifiantes dans l’organisme.
  • Exposition à long terme – Les fumeurs sont exposés à des niveaux élevés de toxines au fil des ans. Bien que le cancer prenne des années à se développer, les niveaux élevés de substances toxiques dans le corps d’un fumeur rendent difficile la gestion de leurs effets néfastes. Les dommages causés aux cellules pulmonaires et à leur ADN s’accumulent au fil des ans pour transformer ces cellules en un état cancéreux.
  • Caractère addictif de la nicotine – La nicotine, principal composant présent dans les plants de tabac, est vraiment addictive. Lorsqu’il est inhalé, il pénètre dans les poumons, passe dans la circulation sanguine et atteint le cerveau en quelques secondes. La nicotine contenue dans les cigarettes et autres produits crée une dépendance assez similaire aux drogues comme la cocaïne. Il est donc difficile pour de nombreux fumeurs réguliers d’arrêter de fumer, même s’ils le souhaitent. Une utilisation régulière au fil du temps augmente le risque de cancer.

Alors, arrêter de fumer aide-t-il, même pour un fumeur de longue date?

La bonne nouvelle, c’est que oui ! Arrêter de fumer est la première étape pour réduire votre risque de cancer. Ce n’est peut-être pas facile et peut nécessiter une aide extérieure, mais les avantages pour la santé l’emportent de loin sur les effets nocifs :

  • Les niveaux de monoxyde de carbone dans votre sang reviennent à la normale dans les 12 heures suivant l’arrêt.
  • La fonction pulmonaire et la circulation commencent à s’améliorer dans les 12 semaines suivant l’arrêt du tabac.
  • Rester sans fumée pendant 10 ans réduit le risque de cancer du poumon de moitié par rapport à celui d’un fumeur, en plus de réduire le risque d’autres cancers.
  • L’espérance de vie augmente quel que soit l’âge auquel une personne arrête de fumer; cependant, l’avantage est plus grand s’il est abandonné plus tôt.

Qu’en est-il d’une personne qui a déjà un diagnostic positif de cancer du poumon? Arrêter de fumer maintenant vous aidera-t-il? La réponse est oui, arrêter de fumer pendant le traitement aide le corps à réagir au traitement et à récupérer plus rapidement, tout en réduisant le risque d’autres infections et d’insuffisance respiratoire. Les patients cancéreux qui arrêtent de fumer réduisent également leur risque de récidive du cancer ou d’un deuxième cancer à une date ultérieure. Mieux vaut tard que jamais!

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